普利斯特里的社会主义观和福利国家的理想

英国剧作家普利斯特里(J. B. Priestley)的《罪恶之家》是他最为著名的代表作之一,该剧作被选入中学教材,一直作为中考(GCSE)和高考(A Level)必考科目之一。英国劳动党(Labour Party)的社会主义价值观和福利国家可以从这部戏受重视的程度窥见一斑。

《罪恶之家》(An Inspector Calls),也翻译做《一个探长的来访》或者《玻璃侦探》,是一部“客厅戏剧”(Drawing room drama),事件发生的地点在会客厅,时间也只是探长来访及前后的几个小时,其它事件都通过对话间接描述。这部戏围绕着社会阶级(Class)、社会责任(Social Responsibility)、女性地位等主题,传达了作者的社会主义观和福利国家(Welfare State)的理想。

约翰·博因顿·普里斯特利 (John Boynton Priestley)是一个社会主义者。在第二次世界大战期间,他是BBC电台节目《后记》(Postscript)的主播,从1940年至1941年,每周日晚上黄金时间播出,最多吸引了一千六百万名听众,在听众数量上只有首相温斯顿·丘吉尔超过他。格雷厄姆·格林(Graham Greene)写道,普里斯特利“在敦刻尔克(Dunkirk)大会战之后的几个月内成为仅次于丘吉尔的第二大领导人。他给了我们其他领导人一直未能给予我们的东西-一种意识形态。” 但是他的谈话节目后来被取消了,有人认为这是丘吉尔抱怨他的观点“太左翼”(Leftwing) 的结果。然而,2015年,普里斯特利(Priestley)的儿子在发表有关他父亲一生的最新书籍的演讲中说,实际上是丘吉尔的内阁通过向丘吉尔提供负面广播报道而取消了这一节目。

普里斯特利年在1942年创办了一个社会主义政党,叫做“共同财富党”(Common Wealth Party),主张土地的公共所有权,更大的民主政治以及新的政治“道德”。这个政党后来跟劳动党合并,但一直延续到1993年。

他主持的广播节目所宣传的政治内容以及战后他对建立一个全新的、不同的英国的理想影响了当时的政治,并帮助工党在1945年大选中获得压倒性胜利。在1945年,社会主义运动是一种新鲜的、非常流行的运动。第二次世界大战在欧洲结束后的几个月,工党击败了温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)的保守党,在英国大选历史上首次赢得多数席位。普里斯特利的政党及其他近1200万英国人投票支持工党。

共同财富党与工党联合赢得大选以后,普里斯特利在发展福利国家的构想方面颇有影响力,这种影响力一直持续到现在。

虽然普里斯特利是一个社会主义者,但他本人对国家和政治教条不信任,他批评萧伯纳(Beorge Bernard Shaw)推崇独裁的观点,尤其反对萧伯纳对斯大林、希特勒和墨索里尼的赞美。1940年,普里斯特利在《地平线》(Horizon)杂志上撰文,批评肖伯纳对斯大林的支持。他说, “伯纳德·肖认为他的朋友斯大林可以控制一切。当然,斯大林可能已经做出了特殊的安排,以确保肖不会受到伤害,但是我们在西欧的其他人对我们的命运并不十分确定,尤其是那些我们当中不认同肖对独裁者的古怪崇拜的人。”暗示斯大林对反对派的镇压和清洗。

尽管如此,他的名字还是被列入奥威尔的黑名单上,这个黑名单是乔治·奥威尔在1949年3月为信息研究部(IRD)准备的名单,信息研究部是由工党政府在外交部设立的宣传单位。奥威尔认为或怀疑这些人有共产主义倾向,因此不适合为IRD写稿件。

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